H αρχή του τέλους για τον Γκάζα

  [Καθόλου σχόλια]

Ήταν 27 Σεπτεμβρίου του 1992 όταν ο Πόλ Γκασκόιν έκανε ντεμπούτο με τη φανέλα της Λάτσιο κόντρα στη Τζένοα του Κριστιάν Πανούτσι. Μια μέρα που έχει μείνει χαραγμένη τόσο στο κοινό της Ιταλίας όσο και στο φίλαθλο ποδοσφαιρικό κοινό ολόκληρης της Αγγλίας. Οι Άγγλοι άλλωστε είχαν δείξει σε απευθείας σύνδεση την αναμέτρηση σε μια εποχή που δεν υπήρχε τίποτα περισσότερο στο Νησί απ’ τις εγχώριες ποδοσφαιρικές διοργανώσεις (και τα ευρωπαϊκά παιχνίδια εννοείται). Όλα αυτά για πάρτη του Γκάζα. Όλα αυτά για τον καλύτερο Άγγλο ποδοσφαιριστή των τελευταίων 30 ετών – με διαφορά απ’ το δεύτερο – και ένα εκ των προβληματικότερων χαρακτήρων που έχει γνωρίσει ο αθλητισμός της Γηραιάς Ηπείρου. 50.000 μανιασμένοι Τιφόζι στο Ολίμπικο για έναν Άγγλο. Απίστευτο και όμως τόσο αληθινό και ρομαντικό.

Paul-Gascoigne

Το κοινό της Ιταλίας άλλωστε είχε ερωτευθεί παράφορα τον Άγγλο σούπερ σταρ δύο χρόνια νωρίτερα. Στο Παγκόσμιο Κύπελλο που είχε διοργανώσει η χώρα και που η Αγγλία είχε παρουσιάσει μια απ’ τις καλύτερες ομάδες της ιστορίας της. Αστέρι εκείνης της ομάδας ο (ποιος άλλος;) Πολ Γκασκόιν, δίπλα στο Γκάρι Λίνεκερ, τον Στούαρτ Πιρς, τον Τζων Μπαρνς και φυσικά τον Μπράιαν Ρόμπσον (στα τελειώματά του). Ο Γκασκόιν είχε συμφωνήσει με τους πρωτευουσιάνους της Λάτσιο λίγες μέρες πριν τον τελικό Κυπέλλου του 1991 για 8,5 εκατομμύρια λίρες αλλά σε εκείνη την αναμέτρηση έμελλε – ουσιαστικά – να ξεκινήσει η κατιούσα για το σπουδαίο μέσο. Η Τότεναμ του Βέναμπλς – με αστέρι τον Γκασκόιν – είχε φτάσει στον τελικό κόντρα στη Νότινγκχαμ του Κλαφ και είχε τον τίτλο του φαβορί πριν την αναμέτρηση. Στο 15′ ο Γκάζα προσπάθησε με ένα εγκληματικό τάκλιν να σταματήσει το δεξιό μπακ της Νότινγκχαμ, Γκάρι Τσαρλς πριν ο τελευταίος πατήσει περιοχή. Ο Τσάρλς κέρδισε το φάουλ που ο Πιρς έκανε γκολ (αυτό ήταν το 1-0) και ο Γκάζα ελάχιστα λεπτά αργότερα ζήτησε αναγκαστική αλλαγή μιας και είχε διαλύσει το δεξί του γόνατο. Το κοινό της Αγγλίας, ο ίδιος αλλά και οι Λατσιάλι βίωναν λίγες μέρες μετά την απόλυτη στεναχώρια. Ο μέσος απ’ το Ντάνστον θα έχανε ολόκληρη τη σεζόν ’91/’92. Η Λάτσιο θα άφηνε τον παίκτη για ακόμα ένα χρόνο στο Λονδίνο (χωρίς αυτός να μπορεί να αγωνιστεί) και η μεταγραφή θα ολοκληρωνόταν επιτυχώς το καλοκαίρι του 1992, έχοντας μειωθεί το ποσό των 8,5 εκατομμυρίων λιρών στις 5,5. Η απουσία ενός ολόκληρου έτους είχε αφήσει τα σημάδια της στον Άγγλο μεσοεπιθετικό τόσο σωματικά, με τον παίκτη να έχει πάρει πολλά παραπανίσια κιλά αλλά και ψυχολογικά. Τα ξεσπάσματα βίας του Γκασκόιν σε συμπαίκτες, αντιπάλους, προπονητές και δημοσιογράφους ήταν συνηθισμένα σε επίπεδα ρουτίνας. Το μόνο καλό για τον ίδιο ήταν πως σε εκείνο τον  τελικό του ’91 η Τότεναμ είχε τελικά επικρατήσει με 2-1 και είχε κερδίσει το 8ο Κύπελλο της ιστορίας της. Αυτό ήταν το πρώτο σημαντικό τρόπαιο στην καριέρα του Πολ Γκασκόιν.

«Τρώει παγωτό για πρωινό. Πίνει μπύρα για μεσημεριανό και όταν χτυπάει ή κουράζεται ξεφυσσάει σαν γέρικη φάλαινα αλλά σαν ποδοσφαιριστής είναι εξαιρετικός». Αυτή η φράση ανήκει στον σπουδαίο Ντίνο Τζοφ, προπονητή της Λάτσιο εκείνα τα χρόνια και εννοείται αφορούσε τον Πολ Γκασκόιν. Πειραχτήρι, τρελός, χοντρός, περίεργος αλλά στη μέρα του ένας ποδοσφαιριστής ικανός να διαλύσει την καλύτερη ομάδα. Μόνος του. Αυτή είναι μια αλήθεια που όσοι πρόλαβαν τον Γκάζα να αγωνίζεται ή γνωρίζουν ελάχιστα απ’ την ζωή του θα συμφωνήσουν μαζί μου. Προσωπικά λάτρεψα τα «Τρία Λιοντάρια» για το Γκασκόιν και από τότε δεν τα άφησα ποτέ. Λάτρεψα το Γκασκόιν κι ας μην αγωνίστηκε ποτέ σε κάποιο κλαμπ που συμπαθώ ιδιαίτερα. Λάτρεψα τον Γκασκόιν όταν τον είδα πρώτη φορά να τρέχει με τη μπάλα και γύρω του οι αντίπαλοι να πέφτουν σαν μεθυσμένοι. Βάζω τέλος όμως στο μικρό μου παραλήρημα και συνεχίζω.

Τα χρόνια στην Ιταλία δεν ήταν επιτυχημένα για τον Άγγλο εξαιρουμένης της πρώτης του σεζόν. Πραγματοποίησε μερικές εξαιρετικές εμφανίσεις, σκόραρε 4 γκολ στο πρωτάθλημα (το ένα απ’ αυτά στο ντέρμπι με τη Ρόμα) και βοήθησε την ομάδα να τερματίσει στην 5η θέση. Τη δεύτερη χρονιά και ενώ τα πράγματα δεν πήγαιναν και πολύ καλά ο παίκτης έσπασε το πόδι του σε προπόνηση της ομάδας προσπαθώντας να κόψει το νεαρό Αλεσάντρο Νέστα βάζοντας ουσιαστικά τέλος στην καριέρα του στην Ιταλία. Η απομάκρυνση του Τζοφ και η έλευση του Ζέμαν έστειλε τον Άγγλο στην πόρτα της εξόδου να ψάχνει για μια νέα αφετηρία. Την τελευταία του σεζόν στην Ιταλία ο Γκασκόιν μέτρησε τέσσερις συμμετοχές δίχως να σκοράρει κάποιο τέρμα. Απογοητευτική συγκομιδή σίγουρα για ένα σπουδαίο αρτίστα όπως αυτός.  Το πέρασμα απ’ την Ιταλία και τη Ρώμη ήταν εφιαλτικό και είχε βάλει σε σοβαρό κίνδυνο ακόμα και τη συμμετοχή του παίκτη στο Γιούρο που θα διοργάνωνε η Αγγλία ένα χρόνο αργότερα και που η Αγγλία είχε βάλει ως νούμερο ένα στόχο. Ο παίκτης έπρεπε να ξαναβρεί τον παλιό καλό εαυτό του, να παραμείνει στην Εθνική και – εννοείται – να βρει ένα σύλλογο που θα του έδινε το δικαίωμα να βρεί τη χαμένη του φόρμα  και να χαρεί το ποδόσφαιρο. Αυτό έγινε στη Γλασκώβη και τη Ρέιντζερς. Ο Γκάζα αγωνίστηκε για τρία χρόνια στη Σκωτία και κέρδισε δύο πρωταθλήματα, ένα Κύπελλο και ένα Λιγκ Καπ σκοράρωντας μερικά γκολ όπως αυτό και δίνοντας σε ολόκληρο τον ποδοσφαιρικό πλανήτη κάτι απ’ τη χαμένη του λάμψη

05521454500

Με τη φυγή του απ’ τη Σκωτία άρχισαν και τα σοβαρά προβλήματα με το ποτό (και τα ναρκωτικά) που ακολουθούν τον Άγγλο μέχρι και τις μέρες μας. Ουσιαστικά τα καλά χρόνια του Γκασκόιν ήταν πριν τους σοβαρούς τραυματισμούς του και είναι πραγματικά κρίμα γιατί ουδείς μπορεί να γνωρίζει τι ήταν ικανός να καταφέρει αυτός ο ποδοσφαιρικός μάγος αν έμενε υγιής και μακριά από καταχρήσεις. Για να φτάσει κάποιος στην κορυφή εκτός απ’ το – σπάνιο – ταλέντο χρειάζεται και η τύχη. Κάτι που ο Γκασκόιν βίωσε απ’ τη σκοτεινή πλευρά, όχι μία αλλά δυο φορές, στην καριέρα του  με την ατυχία να του στερεί τη δυνατότητα να παίξει ποδόσφαιρο όταν είχε αγγίξει την κορυφή. Όπως και να έχει, ακόμα κι έτσι ο τεράστιος αυτός Άγγλος μας χάρισε μερικές στιγμές ποδοσφαιρικής αρτιότητας και μερικά σπάνιας ομορφιάς τέρματα που, για όλους εμάς – τους λάτρεις του Αγγλικού ποδοσφαίρου, θα μνημονεύονται για πάντα και θα στοιχειώνουν με τον καλύτερο τρόπο εννοείται τα «ποδοσφαιρικά» μας όνειρα.

Καθόλου σχόλια μέχρι τώρα

  • Δεν υπάρχουν ακόμη σχόλια...
    Συμπληρώστε την παρακατω φόρμα για να αποστείλετε ένα.

Σχολιάστε:

XHTML: Μπορείτε να κάνετε χρήση των εξής tags: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>